Avant-propos

Auteur:Valérie Sansévérino-Godfrin
Occupation de l'auteur:Docteur en droit, enseignant-chercheur pôle Cyndiniques - École nationale supérieure des mines de Paris
Pages:VII-VIII

Les catastrophes naturelles sont, en dehors des maladies, les événements qui provoquent le plus grand nombre de victimes et les dommages les plus importants. De 2000 à 2005, chaque année, près de 300 millions de personnes affectées par ce type d'événement et près de 78 000 victimes1 ont été en moyenne dénombrés. Le cyclone Katrina aura causé 129 milliards de dollars de dégâts, dont 40 à 60 milliards à la charge de l'assurance : il est considéré comme la catastrophe naturelle la plus chère de l'histoire de l'assurance.

À l'échelle planétaire, on constate une augmentation régulière du nombre annuel des catastrophes naturelles et des dégâts qu'elles provoquent, sans doute plus en raison des facteurs anthropiques (extension des zones urbanisées et des activités dans les zones exposées, déboisements massifs, etc.) que de l'augmentation de l'intensité ou de la fréquence des phénomènes2

En France, les estimations effectuées par les assureurs, depuis la création du régime d'indemnisation des catastrophes naturelles en 1982, témoignent du caractère récurrent de certains phénomènes et de la vulnérabilité à ceux-ci. Le tableau 1 donne un aperçu du coût des dommages indemnisés3 et par voie de conséquence, de l'enjeu humain et économique de prévenir les risques naturels.

Tableau 1. Coût des dommages indemnisés (source: CCR, Les catastrophes naturelles en France, avril 2007, p. 16).

Date Lieu Cause Coût pour les assureurs (en millions d'euros)
10/1988 Nîmes Inondation 290
11/1992 Vaison-la-Romaine Inondation 244
11/1994 Nice, Sud-Est Inondation 122
01/1995 Nord, Est, Ouest Inondation 365
07/1996 Annecy Séisme 61
11/1999 Sud-Ouest Inondation 222
12/1999 France Tempête 234
12/2000 Bretagne Inondation 70
11/2000 Marseille Inondation 80
03-06/2001 Somme Inondation 60/80
11/2002 Sud-Est Inondation 1200
12/2003 Sud-Est Inondation 1000
1989/2000 France Subsidence 3200

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[1] Centre for Research on the Epidemiology of Disasters...

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